domingo, 10 de febrero de 2013

¿Cuánto cuesta un dólar en Venezuela?

CARACAS (Reuters) — Cmo calculara la conversin de 1 dlar a bolvares en Venezuela? Lo que debera ser una simple operacin aritmtica, en el pas petrolero arroja ms de un resultado.

A partir del mircoles, Venezuela estrenar un nuevo tipo de cambio de 6.3 bolvares por dlar, mientras convive por tres meses ms con una tasa para importaciones de 4.3 unidades y adquiere productos comprados a una ya extinta paridad de 5.3 bolvares.

Al margen del precio oficial late un oscuro mercado donde el dlar se vende a lo que est dispuesto a pagar cada comprador segn su premura, y aunque sirve a una porcin minoritaria de las importaciones, es cada vez ms usado para referenciar la economa venezolana ante la ausencia de otros parmetros.

Las autoridades agitaron a los venezolanos antes de un asueto de carnaval al anunciar una devaluacin del bolvar ante la divisa estadounidense del 31.7%, en medio del control cambiario que rige desde hace una dcada y que obliga a importadores a sortear vallas burocrticas para dlares.

"La gente no quera comprar al precio que estaba antes de la devaluacin porque les pareca caro, ahora me estn reventando el telfono", dijo un operador del mercado informal, que no pudo dar su nombre por incurrir en ilcitos cambiarios segn la ley local que tampoco permite difundir precios paralelos.

La gente busca abastecerse de divisas antes del mircoles por miedo a que el dlar suba apenas abra el mercado, como ha ocurrido en otras oportunidades.

El dlar informal, "lechuga verde" o "innombrable" se mantena en ligera alza este sbado tras la devaluacin, en niveles que ms que triplicaban los del nuevo tipo de cambio. La demanda se dispar ante la excitacin de los compradores.

"Hay que esperar hasta el mircoles a que abra el mercado para saber el nuevo precio. Asumo que con esta devaluacin se abrirn los chorros de divisas", agreg el operador.

Si los dlares retornan al mercado, tras una prolongada sequa debido al inters de los inversionistas en liquidar sus abultadas posiciones en divisas acumuladas a la espera de la devaluacin, el precio podra ceder.

Pero con un alza del tipo regulado, pocos analistas apuestan a que este mercado con alto contenido especulativo se repliegue. El mejor escenario de los expertos para la economa es que el "benjamn" caiga alrededor de 25% si las vas oficiales de venta de divisas se dinamizan.

Distorsiones al alza

Venezuela es una nacin sedienta de billetes verdes, vistos como una va de ahorro y proteccin frente a la alta inflacin y la llave de los muelles en una economa importadora, pese a las enormes restricciones que hay para acceder a ellos.

Shirley Prez, ejecutiva de comunicaciones de una cervecera transnacional, se enfrent hace pocas semanas al dilema de calcular el precio de dos carros que deba poner en venta.

Mientras al nuevo tipo de cambio un sedan usado del ao 2011 con un precio de 330,000 bolvares tendra un valor referencial de 52,380 dlares, en el mercado informal esos mismos bolvares apenas alcanzaran para comprar 16,500 billetes verdes.

A qu precio deba ofrecer Shirley su sedn, considerando que pretende convertir sus bolvares en dlares? Nadie lo sabe, pues los venezolanos no pueden acudir al mercado oficial para expatriar capitales y en el informal los precios varan diariamente.

Los mltiples tipos de cambios no slo dificultan la aritmtica bsica de los precios. Las firmas trasnacionales a menudo tienen problemas para reflejar su contabilidad al anotarla al tipo de cambio oficial, mientras los salarios se abultan de forma ficticia si son expresados en dlares.

Un sueldo profesional de 15,000 bolvares calculado a la paridad de 6.3 bolvares por dlar representara un salario de 2,380 dlares mensuales. Pero calculado a dlar paralelo, el salario sera de slo 750 dlares.

La devaluacin, que golpear los salarios pero aumentar los bolvares que dispone el Gobierno, fue anunciada con un Hugo Chvez ausente, aunque pocos esperaban que las autoridades se atreveran a ejecutar ajustes sin la vocera del elocuente lder, quien lleva dos meses en un lento postoperatorio en Cuba.

Buscando posponer los efectos de la devaluacin sobre los precios y el bolsillo de las personas, el Gobierno dijo que durante los prximos tres meses el nuevo tipo de cambio convivir con el antiguo de 4.3 bolvares para importar la mayora de los bienes y servicios esenciales.

Muerte anunciada

Las autoridades tambin dieron el tiro de gracia a un sistema secundario de transaccin de divisas que manejaba el banco central y donde el dlar costaba 5.3 bolvares.

El Sitme, que se convirti en el ltimo ao en un lastre para el Gobierno al alimentarse de deuda con altos cupones de hasta 12.5%, no ser sustituido por otro mecanismo, al menos en el corto plazo.

Segn Conindustria, la mayor confederacin de industriales del pas, los productores venan haciendo sus clculos con 40-50% de dlares estimados en 4.3 bolvares y otro 20% con divisas a 5.3 bolvares para comprar materias primas.

Para subsidiar el resto de sus importaciones los industriales acuden a medidas desesperadas, como la solicitud de cartas de crdito, fondos propios, ayuda de sus casas matrices y en ltima instancia al dlar paralelo.

Nelson Merentes, presidente del banco central, dijo que con la devaluacin esperan que el dlar oficial constituya la mayor parte de las compras, como se haca antes del Sitme.

Pero an antes de 2010, los importadores se apoyaban en el mercado permuta, manejado por casas de Bolsa donde compraban ttulos valores para obtener divisas, y que fue eliminado.

Economistas esperaban que se abriera un mercado alternativo a travs de la transaccin de deuda en la Bolsa de Valores Pblica, un corro gubernamental que se estren en 2010 o que el banco central instalara mesas de dinero.

"Eso no est previsto", dijo, sin embargo, el ministro de Finanzas, Jorge Giordani, consultado por Reuters sobre la posibilidad de que la Bolsa vendiera ttulos en dlares.

Una fuente de alto Gobierno que pidi anonimato agreg que por lo pronto no habr ms anuncios en materia cambiaria.

"Esto fue lo ms complejo", seal, dejando cerrada por ahora la posibilidad de una alternativa cambiaria que garantice que todos los actores tendrn acceso a las anheladas divisas.

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