sábado, 19 de octubre de 2013

Acapulco, devastación económica

CIUDAD DE MXICO (Reuters) — La violencia del crimen organizado y la amenaza de la bancarrota haban casi borrado ya el brillo de Acapulco antes de las catastrficas inundaciones del mes pasado, que dejaron cocodrilos en las calles y convirtieron a gran parte de la ciudad en un lodazal.

Alguna vez un centro de recreo para ricos y famosos, Acapulco se convirti en 2012 en la capital del crimen en Mxico, en un ciclo de asesinatos, secuestros y extorsiones centrado en las peleas entre bandas del narcotrfico.

Acapulco batallaba para contener la violencia cuando en septiembre fue golpeado por la tormenta ms daina que haya azotado a Mxico. Las lluvias inundaron el aeropuerto, atrapando a miles de turistas, cruciales para la economa local.

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Las carreteras hacia el puerto del Pacfico colapsaron y el promedio de ocupacin hotelera cay a 20% en las semanas posteriores del desastre.

Los caminos estn abiertos de nuevo y gran parte de desastre ha sido limpiado, pero las tasas de ocupacin todava tienen que recuperarse. La semana pasada fue de 49%.

Los hoteles de Acapulco han comprado anuncios en diarios nacionales para ofrecer viajes al dos por uno. El mensaje es simple: ms que mandar paquetes de comida, la mejor manera de ayudar es venir y gastar dinero.

El turismo produce ms de las dos terceras partes del ingreso de Guerrero, y con muchos cuartos de hotel vacos, las finanzas de ciudad en aprietos y la violencia del narcotrfico extendindose, el puerto enfrenta un gran reto para recuperar su reputacin.

Durante las lluvias, los hoteles sirvieron como refugios de emergencia. Dos semanas despus, cuando Reuters hizo una visita a media semana, el agua faltaba o estaba racionada en muchos establecimientos destacados. En el hotel Elcano, de 180 habitaciones, slo alrededor de 20 cuartos estaban ocupados.

"Esperamos que esto ya sea el fondo. Estas ocupaciones que tenemos estos das no las habamos tenido nunca", dijo el gerente de Elcano, Pedro Haces.

La ciudad depende ahora del turismo nacional y tiene el atractivo de las playas ms cercanas a la capital del pas: un viaje de cuatro horas por tierra en lugar de un vuelo caro a otros lugares como Cancn.

Las tormentas 'Manuel' e 'Ingrid' trastocaron la economa de Guerrero y el gobernador del estado, ngel Aguirre, seal que el dao total podra exceder los 18,000 millones de pesos (1,400 millones de dlares), equivalente a 9% del Producto Interno Bruto (PIB) de la entidad.

La gigantesca cuenta ha cavado un agujero ms grande para las finanzas del puerto, al que el alcalde Luis Walton declar en bancarrota el ao pasado.

"El ayuntamiento de Acapulco no tiene la capacidad econmica para poder resolver todo esto. No podemos. Eso tiene que hacerlo la federacin y el Gobierno del estado", dijo Walton.

La desgracia de Acapulco se ha convertido en algo tan comn que las seales en la carretera fuera de la ciudad rezan: "No hables mal de Aca", un juego de palabras que relaciona "ac" y la primera tres letras del nombre de la ciudad.

Pelcula de Gansters

Cuando la lluvia comenz la noche del 15 de septiembre, muchos en el barrio Miramar II se reunieron para mirar la pelea de boxeo entre el mexicano Sal "Canelo" lvarez y el campen mundial Floyd Mayweather.

Al amanecer, las esperanzas de lvarez haban colapsado y los colonos de Miramar II, una zona de pequeas casas cerca de los hoteles ms lujosos en la ciudad, estaban bajo el agua.

El bilogo Arturo Snchez, de 43 aos, se vio forzado a escapar de la severa inundacin por los techos de las casas vecinas, pues el agua haba rebasado ya a los automviles.

Miramar II est ubicado junto a un ro y fue construido pese a advertencias de que la zona era susceptible a inundaciones.

Residentes como Snchez perdieron todo y acusan a los desarrolladores de coludirse con las autoridades pblicas para construir sin la planeacin adecuada.

El presidente Enrique Pea Nieto ha prometido investigar los sealamientos en torno a que los permisos para construir se emitieron de forma ilegal en reas como Miramar II, que se ha convertido en un smbolo de la corrupcin en Acapulco.

Cuando Walton asumi el Gobierno a finales de 2012, dijo que Acapulco estaba en una crtica situacin financiera y no era capaz de pagar sus deudas de unos 170 millones de dlares, legado de una mala gestin.

Acapulco salt a la fama a mediados del siglo XX con visitantes como el presidente John F. Kennedy y la actriz Marylin Monroe.

Pero su popularidad entre los turistas as como su estratgica ubicacin para los contrabandistas de cocana de Sudamrica a Mxico y a Estados Unidos lo ha transformado en un punto muy lucrativo para los crteles de la droga.

Cuando las bandas locales comenzaron a fragmentarse durante la ofensiva militar del entonces presidente Felipe Caldern surgi el caos, mientras grupos rivales luchaban por el control.

La cada del cartel de los Beltrn Leyva en 2009 constituy un punto de inflexin y en tres aos la ola de violencia dej a la ciudad con la mayor tasa de homicidios del pas.

En 2012 hubo 1,063 asesinatos, o 135 por cada 100,000 habitantes, 50% ms que Honduras, el pas con ms homicidios en el mundo.

"Pareca un Acapulco como una pelcula de la poca de los gnsters de Chicago en los aos 30", manifest Javier Morlet, quien encabeza un grupo nacional llamado Dilogo por la Paz y cuya hija fue secuestrada y asesinada en 2010.

Ms extorsin, menos cruceros

El Gobierno ha mandado cientos de infantes de Marina y policas federales a la ciudad para tratar de controlar la violencia, y parece haber dado algunos resultados en lnea con mejoras moderadas en el resto del pas.

Desde que Pea Nieto subi al poder en diciembre, el nmero de homicidios se ha reducido, pero con cerca de 1,000 asesinatos vinculados al narco cada mes, la violencia sigue siendo parte de la vida en el pas y Acapulco no es la excepcin.

En los primeros nueves meses del ao se han reportado 536 asesinatos en la ciudad. Un tercio menos que en el mismo lapso del ao pasado, pero otros delitos se han incrementado.

Los 150 casos de secuestros reportados en Guerrero en los primeros ocho meses del ao son un mximo en las estadsticas que se empezaron a compilar en 1997. La extorsin tambin parece encaminada a llegar a rcords en el 2013.

Morlet estim que cerca del 80% de los pequeos negocios de Acapulco pagan "proteccin" de entre 5,000 y 80,000 pesos mensuales.

El nuevo jefe de polica de la ciudad, Jess Corts, exjefe del equipo de asalto antidrogas de la Polica Federal, hered una polica sobredimensionada y mal entrenada:

"Yo como polica federal no confiaba en la municipal. Hoy en da soy jefe de la polica municipal y estoy trabajando en eso, pero todava no tengo un grupo de confianza para trabajar al 100%".

La violencia tambin ha afectado el negocio de los cruceros. Las autoridades portuarias esperan cerca de 13 buques vacacionales para finales del ao, que se comparan con un promedio de 140 hasta antes de 2011.

"Acapulco fue un lugar donde estaba el 'jet-set', pero eso ya no lo tenemos. Por supuesto que me preocupa que no hay barcos, por supuesto que me preocupa que los hoteles no tengan turismo", aadi Walton.

Con la baja en el turismo internacional, la ciudad se ha vuelto an ms dependiente de los visitantes de Ciudad de Mxico. Y muchos de esos visitantes aprovecharon crditos del Gobierno para comprar casas de verano como las de Miramar II.

En medio del agua que le llegaba a las pantorrillas en su casa de vacaciones, el carpintero de 44 aos de la Ciudad de Mxico, Vctor Garca, y su esposa Mara Luisa estudiaban lo que qued de la vivienda de 360,000 pesos.

"Era muy bonito aqu", expres la mujer entre lgrimas.

Pese a las inundaciones, el crimen y los problemas del turismo, los hoteleros insisten en que el negocio se recuperar.

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