martes, 22 de octubre de 2013

El Senado de EU trabaja a contrarreloj

WASHINGTON (Reuters) — El Senado de Estados Unidos preparaba un esfuerzo desesperado el mircoles para evitar un cese de pagos del pas, que podra tener consecuencias graves para la economa mundial.

Despus de un da de negociaciones intermitentes, los lderes de los demcratas y republicanos en el Senado estadounidense dijeron que estaban cerca de un acuerdo sobre una propuesta para elevar el lmite de endeudamiento -y reabrir el Gobierno parcialmente cerrado- que sera considerado por el pleno de la Cmara alta el mircoles.

El destino de la medida segua siendo incierto en la dividida Cmara de Representantes controlada por los republicanos, que fall dos veces el martes en producir su propio plan.

El Senado se reunir al medioda (1600 GMT) del mircoles, y la Cmara de Representantes a las 1000 hora local (1400 GMT).

Con la autorizacin para contraer prstamos encaminndose a expirar el jueves, el lder de la mayora del Senado, Harry Reid, y el lder de los republicanos del Senado, Mitch McConnell, estn "muy cerca" de un acuerdo, dijo el representante demcrata Chris Van Hollen a la cadena MSNBC el martes por la noche.

"Esto est de nuevo en marcha", dijo la senadora demcrata Heidi Heitkamp a la cadena CNN el martes, despus de un da de acontecimientos caticos que agitaron los nervios de muchos miembros del Congreso y de los mercados financieros mundiales.

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McConnell y Reid reanudaron las negociaciones estancadas despus de un jornada que vio a dos iniciativas legislativas independientes en la Cmara de Representantes ser enterradas luego de que se hizo evidente que demasiados republicanos se estaban rebelando contra los planes de sus lderes.

Tras semanas de encarnizada lucha entre los demcratas y los republicanos, un perodo inactivo para cientos de miles de trabajadores federales y turbulencia en los mercados de valores, el acuerdo en discusin -si finalmente se promulga- dara al presidente Barack Obama lo que ha exigido por meses: un aumento en el techo de endeudamiento y una iniciativa de financiamiento para el Gobierno.

El acuerdo extendera la autoridad para que Estados Unidos contraiga prstamos hasta el 7 de febrero, aunque el Departamento del Tesoro tendra herramientas para ampliar temporalmente su capacidad de endeudamiento ms all de esa fecha si el Congreso no acta a principios del prximo ao.

Con los detalles finales an no fijados para la noche del martes, el acuerdo contempla la financiacin de las agencias del Gobierno hasta el 15 de enero, poniendo fin a un cierre parcial del Gobierno que se inici con el nuevo ao fiscal el 1 de octubre.

Las bolsas de Asia cotizaban apticas en las primeras operaciones del mircoles mientras los inversores esperan a ver si Washington alcanza un acuerdo para resolver la crisis de la deuda. Las acciones mostraban pocos cambios y se mantenan cerca de un mximo de cinco meses.

Obstculos en el Senado

Asesores dijeron que Reid y McConnell estudian dos posibles formas de acelerar la legislacin en el Senado, que a menudo puede estancarse durante varios das con obstculos de procedimiento.

El senador Dick Durbin, el segundo en la cadena de mando de los demcratas en el Senado, dijo a los periodistas: "A fin de avanzar rpido maana o tan pronto como sea posible, necesitamos la cooperacin de los miembros. Si quieren aplazar, usar todas las objeciones que puedan, esto podra tardar unos cuantos das".

En un escenario, los 100 senadores aceptaran dejar que los demcratas fijen votaciones rpidas para aprobar el proyecto de ley.

Eso significara que agitadores de la faccin del Tea Party, como el senador republicano Ted Cruz, renunciaran a su derecho a retrasar la votacin.

Cruz no ha anunciado pblicamente sus intenciones, pero algunos asesores del Senado creen que el senador de Texas con aspiraciones presidenciales ha estado enviando seales positivas en los ltimos das.

Cruz y otros activistas del Tea Party retrasaron el mes pasado la aprobacin de una ley de financiamiento del Gobierno mientras exigan cambios importantes a la ley de salud de Obama.

El punto muerto provoc el cierres de agencias federales mientras Obama y sus compaeros demcratas se oponan a cambiar la ley.

El otro escenario sera que la Cmara de Representantes enviara un "mensaje" formal al Senado que allane el camino para una accin rpida del Senado, segn dijo un asesor del Senado, que pidi no ser identificado.

Una vez ms, no estaba claro si los republicanos de la Cmara estaran de acuerdo con esa opcin.

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