viernes, 25 de octubre de 2013

Negocios pierden señal de BlackBerry

NUEVA YORK — El pub irlands Molly Bloom's, situado en una plaza en la misma calle de la sede de BlackBerry en Waterloo, Ontario, disfrut de un negocio constante a la hora del almuerzo y despus del trabajo gracias a los empleados de BlackBerry durante aos.

"Estbamos acostumbrados a sacar 20 sillas adicionales y apretarlas en las mesas en las activas horas del almuerzo", dijo el propietario de Molly Bloom's, Brian Watson. "Pero no las hemos tocado en todo el ao".

El servicio a la hora del almuerzo en el bar de 13 aos de antigedad ha cado "tan dramticamente", dijo Watson, que se ve obligado a enviar a los empleados a casa temprano porque no hay suficiente trabajo para un turno completo. Pero un gran grupo s fue a almorzar recientemente: un equipo de empleados de BlackBerry que fueron despedidos.

Esas tristes escenas se han convertido en algo comn en la ciudad natal de la tecnolgica, a medida que la firma se ha visto obligada a realizar oleadas de despidos masivos en los ltimos aos. Este mes, BlackBerry comenz su ronda ms pronunciada de despidos: la compaa recortar 4,500 empleos, el 40% de su fuerza laboral.

Otros restaurantes y bares de la ciudad tambin han notado una "gran desaceleracin", dijo Watson, y esta no muestra seales de detenerse. Los nuevos smartphones de la tecnolgica no pudieron reanimar a la empresa en la primavera, y su futuro est en duda.

Incluso el fiel cuadro de desarrolladores locales que crean aplicaciones est empezando a perder la esperanza.

Kirk Zurell dijo que sus compaeros desarrolladores de aplicaciones de la zona de Waterloo todava prestan atencin a la plataforma de BlackBerry porque es local. Sin embargo, "mucho de ese optimismo ha cambiado".

"Se empieza a escuchar un poco de cinismo, por primera vez", dijo Zurell. "No hay una condena directa, pero estn pensando lo mismo que todo el mundo: Qu va a pasar con BlackBerry? De algn modo estn esperando las consecuencias negativas".

La firma alguna vez fue el hroe de Waterloo; ahora es a la vez una historia de xito y una moraleja.

Los lugareos dicen que la empresa es la inspiracin para cientos de emprendimientos creados en Waterloo, pero admiten que es tambin la leccin de lo que sucede cuando no se innova. Insisten en que Waterloo super a la empresa hace mucho tiempo, pero al segundo siguiente te dicen que la construccin de "la prxima BlackBerry" sigue siendo el sueo.

Ya sea para bien o para mal, queda claro al hablar con la gente del rea de Waterloo -que suele ser agrupada junto con la de la cercana ciudad de Kitchener- que la influencia de BlackBerry todava ocupa un lugar preponderante en su ciudad natal.

"Como canadienses somos algo conocidos por ir por el bronce", dijo el director de la incubadora Communitech en el corazn de la escena de emprendimientos de Waterloo, Iain Klugman. "Pero BlackBerry nos mostr que podamos tener grandes ideas. Ellos introdujeron a esta comunidad en el mundo".

Waterloo es ms que BlackBerry

Klugman y otros se apresuran a sealar que Waterloo no es una ciudad de una sola empresa: la Universidad de Waterloo es mundialmente conocida por su programa de Ingeniera. La ciudad es hogar de otras grandes compaas tecnolgicas como OpenText y Desire2Learn, y tambin es una importante sede extranjera de gigantes estadounidenses como Google. Y Communitech de Klugman ha ayudado a la regin a ganar una reputacin como una de las ciudades de emprendimientos ms activas del mundo.

Los lugareos sealan que el sorprendente xito de Waterloo como centro tecnolgico se debe en gran parte al hecho de que es una comunidad profundamente conectada, en la que la gente celebra los xitos de los dems.

Pero eso tambin significa que sienten el dolor de la atribulada empresa tecnolgica con ms intensidad.

"Ver a BlackBerry en problemas duele mucho", dijo el fundador del emprendimiento con sede en Kitchener I Think Security, Cdric Jeannot. "Somos una ciudad tan pequea. Aqu todo el mundo conoce a alguien que trabaja all... o que sola hacerlo".

La tecnolgica ha sido mucho ms que un empleador para Waterloo. Los cofundadores de BlackBerry, Mike Lazaridis y Jim Balsillie, han donado personalmente cientos de millones de dlares a causas locales cada uno, y la compaa recluta activamente a estudiantes de la Universidad de Waterloo.

Eso se suma a la lealtad feroz que la firma se ha ganado entre los lugareos, algunos de los cuales se quejan de que los reportes sobre la muerte de la empresa han sido extremadamente exagerados.

"Cometieron errores, pero creo que la cobertura de la prensa ha sido muy sesgada", dijo Jeannot. "Si BlackBerry fuera una empresa estadounidense, no creo que viramos esos sombros reportes".

Sin embargo, muchos no comentaron para esta nota ni siquiera para aclarar las cosas. Para cierto contingente de residentes de Waterloo, parece que golpear al hroe local es menospreciar a su propia ciudad natal, y los funcionarios de la ciudad han desalentado tal comportamiento.

Segn el peridico canadiense Globe and Mail, una agencia econmica de Waterloo envi notas a los propietarios de negocios el ao pasado sobre cmo lidiar con los medios de comunicacin, asesorndolos para "demostrar la continua confianza en el potencial de (BlackBerry)".

Esa postura puede haberse relajado un poco con respecto al ao pasado, pero la confianza sigue en pie, al menos en Waterloo.

Hay razones para creer que Waterloo ser fuerte despus de BlackBerry. Communitech, por ejemplo, acept a ms de 500 nuevas empresas de este ao, en comparacin con 50 hace cinco aos. Esa es una gran ventaja para la escena tecnolgica del lugar, que se ha vuelto lo suficientemente exitosa como para absorber a los exempleados de la firma y dejar atrs los fracasos de la compaa.

"En Waterloo, nosotros no dependemos de nadie", dijo el vicepresidente de relaciones universitarias de la Universidad de Waterloo, Tim Jackson. "Les puedo decir que el resto del mundo est ms preocupado que nosotros".

Por supuesto, si tu sustento depende de BlackBerry no es tan fcil seguir adelante. Pero muchos de los involucrados en la escena tecnolgica de Waterloo estn manteniendo la esperanza de que "la prxima BlackBerry" surja para llenar el vaco.

"Absolutamente vamos a tener otro BlackBerry", dijo Jackson, el representante universitario."Hemos creado el entorno, y alguien va a construir la prxima gran compaa canadiense. Es solo cuestin de tiempo".

No hay comentarios:

Publicar un comentario