domingo, 3 de noviembre de 2013

La pelea por el mercado del carbón

LONDRES (Reuters) — El impulso de la demanda global de carbn trmico probablemente depender menos de China en los prximos aos, a medida que el pas opta por el uso de energa menos contaminante, pero los mercados emergentes en Asia intentarn capturar parte de los recursos disponibles e incluso aumentarn los requerimientos en su carrera por industrializarse.

Durante la ltima dcada, la demanda global de carbn ha sido mayormente alentada por un auge en China.

Sin embargo, en un intento por reducir la contaminacin, el Gobierno est ansioso por recurrir a combustibles menos contaminantes para generar electricidad, como el gas natural, la energa nuclear y fuentes renovables.

Incluso si el pas asitico reduce el consumo de carbn, el uso global del mineral aumentar debido a que la expansin econmica en el sudeste de Asia ser impulsada por este producto, segn analistas.

Esto confirma la teora de que pocos pases se han industrializado eficazmente sin un fuerte consumo de un combustible que sera responsable de la contaminacin y el cambio climtico.

El cambio de China probablemente revolucionar el comercio martimo de carbn en Asia, que actualmente est enfocado en rutas entre exportadores del mineral como Australia, Indonesia o Sudfrica para abastecer a consumidores en China, Japn, Corea del Sur y Taiwn.

El sudeste de Asia ya alberga al mayor exportador de carbn trmico del mundo, Indonesia, que potencialmente lograra un predominio en este mercado de rpido crecimiento.

"Indonesia seguramente cubrir gran parte de la demanda adicional en el sudeste de Asia, debido a que los costos de embarque sern obviamente mucho menores", dijo Ray Colleran, quien comercializa carbn del productor colombiano Cerrejn, un emprendimiento conjunto entre Anglo American, BHP Billiton y Glencore Xstrata.

La Asociacin Minera de Carbn de Indonesia considera que la produccin del mineral del pas podra triplicarse para 2030 a 955 millones de toneladas, mientras que la demanda local subira a 300 millones, desde casi 100 millones actualmente.

El auge de carbn en los mercados emergentes de Asia es el resultado de una histrica relacin entre las economas en desarrollo y el consumo de carbn.

"La tendencia (en el aumento de la demanda de carbn) es consistente con lo que se experiment en periodos de rpida expansin de la economa y la demanda de energa en otros importantes pases en desarrollo en Asia, principalmente China e India", dijo la Agencia Internacional de Energa (AIE) en un reporte sobre energa en el sudeste de Asia este mes.

Debido a que generar electricidad con carbn es mucho ms barato que utilizar gas, y probablemente seguir siendo as, la demanda por las importaciones martimas en el sudeste de Asia crecer de 53 millones de toneladas en 2013 a 248 millones en el 2035, segn la consultora de energa Wood Mackenzie.

Mayor demanda de carbn

La creciente demanda de las economas emergentes ser suficiente para contrarrestar el menor uso de carbn en los mercados de pases desarrollados, sostienen analistas.

El sudeste de Asia podra representar un tercio del aumento en la demanda global de carbn entre ahora y el 2035, lo que significa que superar al petrleo como la fuente de combustible predominante del mundo para el 2020, segn la AIE y Wood Mackenzie.

Ansiosos de no dejar este mercado en auge a Indonesia, otros importantes exportadores de carbn, como Australia, Colombia, Sudfrica y Estados Unidos, tambin competirn por ganar nuevos clientes en pases como Vietnam, Malasia, Tailandia y Filipinas.

Estados Unidos, por ejemplo, intenta expandir su capacidad exportadora en la costa del Pacfico a fin de hallar mercados para vender carbn y compensar la reducida demanda local en medio de suministros de gas de esquisto ms baratos.

No obstante, protestas ambientales y preocupaciones a corto plazo sobre la demanda han retrasado una mayor expansin en el pas.

Colombia, que hasta el momento ha dependido mayoritariamente de los suministros de carbn a clientes en Europa y Norteamrica, espera que la prxima expansin del Canal de Panam le d mayor acceso al mercado de la regin del Pacfico.

Analistas dicen incluso que la demanda de China podra seguir en alza a medida que las centrales elctricas de carbn se cambian a las provincias del oeste del pas que pasan por un rpido periodo de industrializacin. Esto, pese a un menor consumo en las reas ms ricas del este de China por razones ambientales.

La cifra actual de centrales elctricas de carbn de China, la mayora conectadas a la red elctrica en los ltimos 10 aos, y las plantas de 300 gigavatios que la AIE prev que se construyan en el mayor consumidor global de energa esta dcada, implica que estas instalaciones operarn a partir del 2030 y hacia el 2040, ofreciendo una slida demanda de combustible.

"Una planta elctrica de carbn es un gasto de capital muy costoso. Una vez que es construida, existen altas probabilidades de que utilicen carbn por muchos aos", dijo Carlos Fernndez lvarez, analista de carbn de la AIE.

Incluso si el consumo de carbn de China se redujera fuertemente, es probable que India, el segundo importador mundial, experimente un gran aumento en el nmero de centrales elctricas a carbn, pese a la perspectiva de que la energa renovable gane una participacin cada vez mayor en el mix energtico del pas, puntualizaron analistas.

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