sábado, 2 de noviembre de 2013

Trabajadores sexuales celebran Obamacare

NUEVA YORK — Una bailarina vestida de enfermera molesta a su compaera con una jeringa de juguete, balanceando seductoramente el medicamento en una interpretacin que pretende reflejar el juego del gato y el ratn del sistema sanitario estadounidense. Se contonean y finalmente terminan en topless.

La picante escena fue parte de una campaa para registrarse en el Obamacare llevada a cabo la semana pasada en San Francisco. Organizado por "Siouxsie Q," una trabajadora sexual del rea de la Baha, el evento buscaba animar a otras sexoservidoras a inscribirse en las nuevas bolsas de seguro mdico. Fue todo un xito: acudieron cerca de 40 hombres y mujeres, y casi todos ellos llenaron solicitudes para inscribirse en el programa de salud.

En la industria del sexo los trabajadores pueden estar particularmente en riesgo y el seguro mdico a menudo est fuera de su alcance. Muchos trabajadores del sexo -un trmino amplio que puede referirse a una serie de servicios, incluyendo el masaje sexual, la prostitucin, el servicio escort y dominatrix- se consideran empresarios autnomos que no pueden permitirse el lujo de costear la atencin sanitaria. Pero eso podra cambiar con la Ley de Asistencia Mdica Asequible.

Siouxsie, de 28 aos, ha revisado los planes que ofrecen las aseguradoras un sinnmero de veces desde 2008, siempre terminando con las manos vacas. Ella y su pareja examinaron recientemente sus opciones de atencin mdica y hallaron que un plan conjunto les habra costado entre 400 y 500 dlares al mes, un cantidad inasequible para sus ingresos.

"No podamos pagarlos (los seguros mdicos) en el rea de la Baha, somos de clase media baja, recin graduados de la universidad, en la tierra de las startups tratando de abrirnos camino", explic.

Pero llegado el 1 de enero, fecha en que entra en vigor la nueva ley, ella y su pareja podrn optar por un seguro que les costar mensualmente entre 175 y 200 dlares. Estn decidiendo entre dos planes en la bolsa de seguros mdicos de California y recibirn un crdito fiscal de unos 275 dlares por mes (sin el crdito, el seguro les habra costado casi 500 dlares).

El portal web de la bolsa de seguros de California estuvo inoperante las primeras veces que Siouxsie trat de navegarla, pero pudo consultar con xito las polticas en varias ocasiones. (Ella lleg a la fiesta con un montn de aplicaciones impresas para poder repasarlas por la noche aunque el sitio volviera a caerse).

Los voluntarios del podcast semanal que emite Siouxsie, 'The WhoreCast', ayudaron en la organizacin del evento. "Jolene", otra trabajadora sexual que ya se haba inscrito a travs de la bolsa de seguros de California, tambin asesor a los usuarios en el proceso de registro. Un detalle clave: la inscripcin no requiere que los usuarios informen cul es su empleo.

"Estoy aqu sobre todo para ayudar a cumplimentar los trmites burocrticos", brome Jolene.

A travs de la bolsa de seguros mdicos de California, Jolene recibir un crdito fiscal de 211 dlares mensuales, lo que reducir sus pagos a slo 36 dlares al mes.

Las personas que ganan menos de 46,000 dlares anuales son elegibles para un crdito fiscal para compensar el costo mensual del seguro. Muchos de los trabajadores del sexo en el evento cumplimentaron el formulario W-2 por su trabajo legal, ya se trate de un empleo a tiempo parcial o el trabajo sexual que est dentro de la ley. Los trabajadores del sexo entrevistados por CNNMoney estimaron que su ingreso era inferior a los 40,000 dlares al ao.

La Ley de Asistencia Mdica Asequible o Affordable Care Act cubrir los anticonceptivos, chequeos para detectar infecciones de transmisin sexual y asesora en casos de violencia sin costo adicional, algo que los trabajadores del sexo dijeron hara una gran diferencia en su comunidad. La legislacin tambin har que sea ms difcil para las aseguradoras negar la cobertura a causa de la identidad de gnero y el VIH.

Para Jolene y otros en su comunidad, es motivo de celebracin. "Realmente creo que el acceso a la salud debe ser un derecho humano, y a m me han llegado a convencer de que es un privilegio", censur una sexoservidora y activista conocida como "Maxine Holloway".

Holloway fue quien interpret a la enfermera en el espectculo de esa noche. Ella tambin est estudiando para obtener un ttulo de maestra en salud pblica. "Gracias a mis estudios he visto la situacin en muchos pases diferentes y cmo cuidan de su gente", dijo. "Somos uno de los pocos pases que no cuidan a sus ciudadanos en ese sentido".

Las mujeres en la fiesta de registro reconocen que a los contribuyentes quizs no les guste que sus dlares sirvan para subsidiar la salud de las trabajadoras sexuales. "Sus impuestos se van a otros programas que tienen que lidiar con las consecuencias de no tener atencin sanitaria para todos. Estamos pagando por esa carencia de cualquier modo, la gente todava se enferma y muere".

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